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Pour gagner la lutte contre le cancer, il faut changer de stratégie

Communiqué de presse du 27 avril 2006

jeudi 27 avril 2006

En 1971, le président américain Nixon lançait un plan de lutte contre le cancer en déclarant « Dans 20 ans, nous aurons vaincu le cancer ». 35 ans après et des milliards de dollars dépensés, le cancer n’a pas été vaincu, ni aux Etats Unis, ni ailleurs. Au contraire l’épidémie atteint des sommets. En France, un homme sur deux et une femme sur trois sont touchés ; la progression a été de 63% en 20 ans et le vieillissement démographique n’explique que 28 % de cette progression. Le cancer de l’enfant progresse de 1% par an en Europe, ce qui confirme que le vieillissement n’explique pas tout. Certes la mortalité régresse légèrement, mais aucun progrès thérapeutique majeur n’a été fait depuis 30 ans.
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La leçon du plan Nixon est pourtant claire : il ne suffit pas de mettre des moyens, (bien limités d’ailleurs en France au regard de ceux du plan Nixon), encore faut-il que la stratégie suivie soit la bonne. Or le plan cancer est dans la droite ligne de ce qui s’est fait depuis plusieurs décennies et qui a abouti à l’échec que chacun peut constater aujourd’hui. Il se situe toujours dans la logique curative et refuse délibérément de prendre en compte le fait que les causes environnementales sont déterminantes dans la progression du cancer.

Seule la lutte contre le tabagisme et l’alcoolisme est prise en compte, mais rien n’est fait contre la pollution chimique généralisée. La France continue d’être le plus gros utilisateur de pesticides par habitant, bien que le lien entre pesticides et cancers soit avéré, et l’agriculture bio n’est pas soutenue. Le gouvernement a appuyé le lobbying de l’industrie chimique contre le projet de règlement européen REACH qui vise à obliger celle-ci à évaluer les substances mises sur le marché depuis les années 30 et dont la toxicité n’est pas connue dans 97% des cas. Les leçons de l’amiante n’ont pas été tirées et aucune des institutions impliquées dans cette faillite, comme la médecine du travail par exemple, n’a été réformée. Les crédits dévolus à la recherche via le Plan National Santé Environnement se limitent à quelques dizaines de millions d’euros.

La lutte contre le cancer ne peut être gagnée que si un changement de stratégie est mis en œuvre, mais c’est l’ensemble du système de santé qui doit être refondé pour gagner la bataille contre les grandes épidémies d’aujourd’hui, dont le cancer. Cela implique de passer d’une logique de soins à une logique de santé et de donner à l’action sur les facteurs de risque environnementaux une place centrale dans la politique de santé. C’est cette orientation qu’ont définie les Verts en en faisant une priorité de leur programme 2007.


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